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Nel cervello scoperto l’archivio delle paure

Pubblicato il 28 Dicembre, 2022

Scoperto nel cervello l’archivio delle paure. Si trova nella corteccia prefrontale e conserva i ricordi di eventi traumatici lontani nel tempo.

Lo dimostra uno studio sui topi condotto dall’Università della California a Riverside.

I risultati, pubblicati sulla rivista Nature Neuroscience, potrebbero aprire la strada a nuove terapie per combattere le paure croniche tipiche del disturbo da stress post-traumatico (Ptsd).

Nel cervello i ricordi recenti e quelli remoti vengono immagazzinati attraverso meccanismi differenti.

Precedenti studi hanno suggerito che il ricordo pauroso si forma inizialmente nell’ippocampo, ma con il passare del tempo matura e tende a slegarsi da questa regione.

Per capire come viene archiviato in maniera definitiva, i ricercatori si sono concentrati su una parte della corteccia cerebrale (quella prefrontale) che era già nota per il suo ruolo nel consolidamento dei ricordi remoti.

Hanno dunque sottoposto i topi di laboratorio ad uno stimolo negativo all’interno di un particolare contesto ambientale e hanno studiato la loro reazione ogni volta che venivano riportati in quell’ambiente a distanza di tempo.

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In questo modo “abbiamo scoperto che alcuni neuroni all’interno della corteccia prefrontale, chiamati neuroni della memoria, erano attivi durante l’evento traumatico iniziale e venivano riattivati durante il richiamo del ricordo traumatico remoto”, spiega il biologo Jun-Hyeong Cho che ha guidato lo studio.

“Sono i circuiti della memoria prefrontale che vengono progressivamente rafforzati dopo eventi traumatici e questo rafforzamento gioca un ruolo fondamentale nel modo in cui i ricordi della paura maturano in forme stabilizzate nella corteccia cerebrale per l’archiviazione permanente”.

In futuro il team di Cho proverà a indebolire selettivamente i circuiti della memoria prefrontale per verificare se questa manipolazione permette di sopprimere il richiamo dei ricordi traumatici remoti.

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